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sábado, marzo 2, 2024

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Pareja en Tennessee culpable de producir y vender ilegalmente licencias de conducir a inmigrantes

KNOXVILLE, Tennessee – El 21 de diciembre de 2023, Cheryl Huff, de 49 años, de Knoxville, y Mario Paz-Mejía, de 50 años, de Knoxville, que están casados, se declararon culpables en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Este de Tennessee para un cargo de conspiración para producir, sin autoridad legal, documentos de identificación o documentos de identificación falsos. La sentencia se fijó para el 24 de mayo de 2024 ante la Honorable Katherine A. Crytzer en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Knoxville.   

Huff y Paz-Mejía enfrentan cada uno una pena de hasta 15 años en una prisión federal, 250.000 dólares en multas y libertad supervisada de tres años.   

Como parte de sus acuerdos de declaración de culpabilidad escritos presentados ante el tribunal el 1 de marzo de 2023, Huff y Paz-Mejía renunciaron a una acusación formal presentada por un Gran Jurado Federal y acordaron declararse culpables por su papel en una conspiración para producir cientos de licencias de conducir falsas de Tennessee y tarjetas de identificación para personas que no estaban calificadas según la ley de Tennessee para recibirlas. 

Según los acuerdos de declaración de culpabilidad presentados ante el tribunal, Huff era gerente de distrito del Departamento de Seguridad Nacional de Tennessee (TDSHS), que emite licencias de conducir y tarjetas de identificación de Tennessee en varios Centros de Servicio al Conductor (DSC) en todo Tennessee. Huff administró y supervisó a los empleados de DSC en el área metropolitana de Knoxville y tenía autoridad para emitir licencias de conducir y tarjetas de solicitud.

Paz-Mejía reclutó a personas que no eran ciudadanos de los Estados Unidos ni residentes de Tennessee que querían adquirir una licencia de conducir o una tarjeta de identificación de Tennessee. Utilizando su asociación con Huff, Paz-Mejía declaró a sus clientes que, a cambio de 2.500 dólares, Paz-Mejía podría obtenerles una licencia de conducir o una tarjeta de identificación de Tennessee. Paz-Mejía también ayudó a sus clientes a obtener documentos falsos de ciudadanía y residencia (dos requisitos para obtener una licencia de conducir de Tennessee), incluidos contratos de arrendamiento fraudulentos para establecer prueba de residencia en Tennessee y certificados de nacimiento, tarjetas de Seguro Social y licencias de conducir falsos de otros estados. y territorios de EE. UU. para establecer prueba de ciudadanía o residencia legal en los Estados Unidos.   

Huff sabía, o ignoró deliberadamente una alta probabilidad, que Paz-Mejía estaba ayudando a sus clientes a obtener documentos de ciudadanía y residencia falsos y que Paz-Mejía cobraba dinero a sus clientes para obtener una licencia de conducir o una tarjeta de identificación de Tennessee. 

Huff utilizó su acceso al software interno de TDSHS para confirmar que los nombres y la información de los documentos falsos de ciudadanía y residencia utilizados por los clientes de Paz-Mejía podrían usarse para obtener una licencia de conducir o una tarjeta de identificación de Tennessee. Por ejemplo, el 23 de junio de 2021, Paz-Mejía le envió un mensaje de texto a Huff con el nombre, la fecha de nacimiento y la información personal utilizada en documentos de identificación falsos, pidiéndole a Huff que «verifique eso, por favor». Huff respondió: “Todo esto no está archivado. Ellos son buenos.» 

Después de que los clientes de Paz-Mejía adquirieran documentos de ciudadanía y residencia falsos, Paz-Mejía acordó reunirse con ellos en un DSC del área de Knoxville antes del horario comercial. Con la ayuda de Huff, Paz-Mejía escoltó a sus clientes a los DSC antes del horario comercial, incluso a través de una entrada trasera exclusiva para empleados. Una vez que Paz-Mejía y sus clientes estuvieron adentro, Huff inició las solicitudes de licencia de conducir para los clientes utilizando el software TDSHS. Huff también ordenó a los empleados subordinados de DSC que completaran solicitudes y emitieran licencias de conducir a muchos de los clientes de Paz-Mejía.

«Abusar de una posición de confianza pública para cometer cualquier delito federal, incluida la conspiración para producir ilegalmente documentos de identificación falsos, socava la confianza del público en las funciones gubernamentales y crea un grave riesgo de seguridad», dijo el Fiscal Federal para el Distrito Este de Tennessee, Francis M. Hamilton III. «Nuestra oficina procesará agresivamente a los empleados gubernamentales que abusan de sus puestos laborales de confianza para beneficio personal».   

«Estoy profundamente decepcionado por las acciones de un ex gerente de distrito de servicios al conductor de Tennessee y otras personas que traicionaron la confianza y mancharon la reputación del Departamento de Seguridad y Seguridad Nacional de Tennessee», dijo el comisionado del Departamento de Seguridad y Seguridad Nacional de Tennessee, Jeff Long. “Quiero agradecer a los empleados departamentales por tener el coraje de alertar y cooperar con la División de Investigación Criminal de la Patrulla de Caminos de Tennessee en este caso que involucra a uno de sus compañeros de trabajo. Nuestra agencia coopera y trabaja estrechamente con socios encargados de hacer cumplir la ley federal y la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos para buscar justicia con todo el peso de la ley”.

Este procesamiento es el resultado de una investigación en curso por la División de Investigación Criminal de la Patrulla de Caminos de Tennessee, las Investigaciones de Seguridad Nacional del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos, el Servicio de Inspección Postal de los Estados Unidos y el Servicio Secreto de los Estados Unidos. 

William A. Roach, Jr., Fiscal Federal Auxiliar, representó a los Estados Unidos.

Con información del Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

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