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miércoles, mayo 22, 2024

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El extraductor de Ohtani queda en libertad tras primera vista por millonario robo

El extraductor de Shohei Ohtani quedó este viernes en libertad bajo fianza después de su primera comparecencia ante un tribunal de Los Ángeles por la acusación de robar 16 millones de la cuenta de la superestrella del béisbol japonés.

Ippei Mizuhara fue conducido el viernes al banco de los acusados en un tribunal federal de Los Ángeles (California) con grilletes en los tobillos para una breve vista ante la magistrada estadounidense Maria Audero.

La comparecencia del intérprete, de 39 años, se produjo un día después de que fuera acusado de fraude bancario por supuestamente transferir más de 16 millones de dólares de la cuenta de Ohtani para cubrir sus propias deudas de apuestas, producto de lo que fiscales calificaron como un “apetito insaciable” por el juego. 

Mizuhara apenas tomó la palabra durante la vista del viernes, limitándose a responder “Sí” cuando se le preguntó si comprendía los cargos que se le imputaban.

Después asintió con la cabeza para aceptar las condiciones de su puesta en libertad.

Audero dijo que Mizuhara podía quedar libre bajo fianza de 25.000 dólares y fijó la vista formal de la comparecencia para el 9 de mayo. 

La jueza ordenó a Mizuhara que no viajara fuera de la región ni tuviera contacto alguno con Ohtani, la mayor figura actual de las Grandes Ligas y fichaje estelar de esta temporada de los Dodgers de Los Ángeles.

También le prohibió participar en ninguna forma de juego y le ordenó comenzar un tratamiento para la adicción a las apuestas, a lo que su abogado, Michael Freedman, respondió que Mizuhara “tiene toda la intención de hacer”.

– Disculpas de Mizuhara –

El diario The New York Times reportó esta semana que Mizuhara, intérprete y amigo estrecho de Ohtani durante años, estaba negociando con fiscales federales un posible acuerdo de culpabilidad en relación con el caso.

Tras la vista del viernes, el abogado Freedman emitió un comunicado en nombre de Mizuhara en el que pide disculpas e indica su deseo de llegar a una rápida resolución del caso. 

“Él desea pedir disculpas al señor Ohtani, a los Dodgers, a las Grandes Ligas de béisbol y a su familia”, dijo Freedman en el texto.

Mizuhara “sigue cooperando con el proceso legal y espera poder llegar a un acuerdo con el gobierno para resolver este caso lo antes posible y poder asumir su responsabilidad”, agregó.

AFP
Vista de la entrada del edificio Federal Roybal donde el ex traductor de la estrella de béisbol Shohei Ohtani, Ippei Mizuhara, compareció ante un tribunal.

En una exposición pública de este escándalo, que sacudió el mundo del béisbol y el deporte en Estados Unidos, el fiscal Martin Estrada declaró el jueves que Mizuhara había abusado de su posición como “mánager de facto” de Ohtani para saquear su cuenta bancaria.

Ohtani, de 29 años, se unió a los Dodgers en diciembre con un contrato récord estimado en unos 700 millones de dólares por una década.

– Pérdidas millonarias –

Según la denuncia penal, Mizuhara transfirió más de 16 millones de dólares de Ohtani “para pagar sus propias y sustanciales deudas de juego contraídas con una operación ilegal de apuestas”.

De acuerdo con datos de la acusación, entre diciembre de 2021 y enero de 2024 Mizuhara habría realizado aproximadamente 19.000 apuestas a una media de unos 12.800 dólares por cada una de ellas. 

Durante ese periodo, el intérprete habría obtenido unas ganancias en apuestas de 142 millones y unas pérdidas superiores por unos 182 millones.

Estrada dijo que no había evidencias que sugirieran que Ohtani estuviera implicado o tuviera conocimiento de la actividad de juego ilegal de Mizuhara.

“Quiero enfatizar este punto: el señor Ohtani es considerado una víctima en este caso”, dijo el fiscal. 

La política de apuestas de las Grandes Ligas prohíbe a “cualquier jugador, árbitro o miembro de un club o de la liga” realizar apuestas en béisbol y también apostar de forma ilegal en cualquier otro deporte. 

Los jugadores declarados culpables de apostar en un partido en el que hayan participado están sujetos a suspensiones de por vida. En el caso de que ocurriera en juegos en los que no estuvieran involucrados, la suspensión puede ser de un año.

Ohtani, dos veces MVP de la Liga Americana, posee una combinación única de lanzamiento y bateo por la que se le compara con el legendario Babe Ruth desde su aterrizaje seis años atrás en las Grandes Ligas.

rcw-gbv/cl 

© Agence France-Presse

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