El volcán Pacaya, situado unos 25 km al sur de Ciudad de Guatemala, se reactivó este jueves, provocando una nueva fisura en el macizo de la que brota un río de lava que podría extenderse a comunidades cercanas.

El coloso había finalizado el viernes pasado una fuerte actividad eruptiva de casi tres meses que mantuvo en vilo al país, sobre todo por la lava que llegó a unos 450 metros de las primeras casas habitadas de las aldeas El Rodeo y El Patrocinio, enclavadas en las faldas del volcán.

Sin embargo, casi una semana después “los parámetros de monitoreo sísmico indicaron un cambio de actividad explosiva a una predominantemente efusiva, lo cual ha resultado en la generación de un nuevo flujo de lava en el flanco norte del edificio volcánico”, explicó David de León, portavoz de Protección Civil.

Se conoce como erupción efusiva a la que emana lava hacia el suelo, diferente de la considerada como explosiva, con expulsiones violentas de humo, cenizas y material incandescente.

De León explicó que la corriente de lava, de unos 200 metros, se desprende de una nueva fisura del volcán que provoca “sonidos similares a una locomotora de tren, desgasificación de forma continúa y algunas explosiones débiles que generan ceniza”. 

Por su lado, Emilio Barillas, representante del Instituto Nacional de Vulcanología (Insivumeh), indicó que “no se descarta que se generen episodios de alta explosividad en las siguientes horas o días” en el volcán de 2.552 metros de altura y situado entre los departamentos de Guatemala (centro) y Escuintla (sur). 

El Insivumeh recomendó también a las autoridades “informar de esta actividad volcánica a las comunidades próximas a los flancos sureste y noroeste del volcán”, que podrían ser alcanzadas por el nuevo río de lava. 

AFP
Vecinos llevan las imágenes del santo patrón de la ciudad, San Vicente (derecha), Jesús Resucitado (centro) y la Virgen María durante una procesión religiosa en la aldea El Rodeo en San Vicente Pacaya, 55 km al sur de la Ciudad de Guatemala el 28 de abril de 2021. Los poblados El Patrocinio y El Rodeo realizan peregrinaciones pidiendo el cese de la actividad del volcán Pacaya y el fin de la pandemia del Coronavirus.

Imágenes compartidas por el Ejército mostraron el nuevo flujo volcánico avanzar lentamente sobre rocas de erupciones anteriores. 

El miércoles, un grupo de habitantes de los alrededores del volcán salieron en procesión, pidiéndole al patrón del pueblo, San Vicente, que aplaque la ira del Pacaya.

La prolongada erupción provocó en marzo pasado el cierre por 24 horas del aeropuerto capitalino La Aurora, el único internacional del país, debido a ráfagas de viento que provocaron una lluvia de ceniza en regiones al norte del volcán, incluyendo Ciudad de Guatemala. 

El Pacaya registró una potente erupción el 27 de mayo de 2010 que causó la muerte de un periodista de televisión mientras cubría la noticia. Además, provocó daños en cultivos. 

En Guatemala, un país con una treintena de volcanes, también se encuentran activos el Santiaguito (oeste) y el Fuego (suroeste). 

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