Tampa, FL – Durante la última semana del año, se dió a conocer que Bladimir Moreno, de 55 años, fue sentenciado por liderar una conspiración federal de extorsión y trabajos forzados que victimizó a trabajadores agrícolas mexicanos H-2A en los Estados Unidos entre 2015 y 2017. Según informó el Departamento de Justicia de los Estados Unidos, el Juez del Tribunal de Distrito de EE. UU. Charlene Edward Honeywell del Distrito Medio de Florida sentenció a Moreno a 118 meses de prisión con tres años de libertad supervisada y le ordenó pagar más de $175,000 en restitución a las víctimas.

Moreno, propietario de Los Villatoros Harvesting LLC (LVH), la empresa de contratación laboral que empleó a los trabajadores, fue acusado en septiembre de 2021 y se declaró culpable a principios de este año de conspiración en virtud de la Ley de organizaciones corruptas e influenciadas por extorsionistas (RICO) y conspiración para cometer trabajo forzado. Dos de los coacusados ​​de Moreno se declararon culpables previamente de conspiración bajo RICO, y un tercero, Guadalupe Mendes, de 45 años, se declaró culpable de conspirar para obstruir una investigación federal. Fueron sentenciados en octubre de 2022. Rodas, ciudadano de México, quien trabajaba para LVH como reclutador, gerente y supervisor, recibió 41 meses de prisión. Gamez, un ciudadano estadounidense que trabajaba para LVH como contador, gerente y supervisor, recibió 37 meses de prisión. Mendes, ciudadano estadounidense, que trabajó para LVH como gerente y supervisor, no especificó el sitio.

“La trata de personas, incluidas las campañas de trabajos forzados que explotan a los trabajadores vulnerables, es ilegal, inmoral e inhumana”, dijo la fiscal general adjunta Kristen Clarke, de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia. “Este acusado abusó de su poder como propietario de un negocio para capitalizar las vulnerabilidades y el estatus migratorio de las víctimas, atrayendo a quienes buscan una mejor calidad de vida con falsas promesas de trabajo legal pagando un salario justo. El acusado obligó a los trabajadores agrícolas mexicanos a trabajar en condiciones inhumanas, confiscó sus pasaportes, impuso tarifas y deudas exorbitantes y los amenazó con la deportación o el arresto ilegal. El Departamento de Justicia está comprometido a buscar justicia para los sobrevivientes de campañas de trabajo forzado, responsabilizar a los perpetradores y despojar a los malhechores de sus ganancias ilegales”.

“Obligar a las personas a trabajar en contra de su voluntad usando tácticas abusivas y coercitivas no solo es inconcebible sino ilegal”, dijo el fiscal federal Roger Handberg para el Distrito Medio de Florida. “Continuaremos trabajando con nuestros socios del grupo de trabajo para combatir la trata de personas en todas sus formas, incluido el enjuiciamiento de quienes explotan a los trabajadores vulnerables”. 

Según documentos judiciales, Moreno era propietario, operaba y administraba LVH, una empresa de contratación de mano de obra agrícola que traía a los Estados Unidos una gran cantidad de trabajadores mexicanos temporales y de temporada con visas agrícolas H-2A, como una empresa criminal. Moreno obligó a las víctimas a trabajar en Florida, Kentucky, Indiana, Georgia y Carolina del Norte, y se involucró en un patrón de otras actividades de crimen organizado que incluían fraude de visas y fraude en la contratación de mano de obra extranjera, entre otras cosas. Con el fin de facilitar la empresa, Moreno hizo declaraciones falsas en las solicitudes a las agencias federales para que la empresa obtuviera trabajadores agrícolas temporales H-2A.

Una vez que los inmigrantes llegaron a los Estados Unidos, Moreno y sus cómplices obligaron a más de una docena de ellos a proporcionar largas horas de trabajo agrícola físicamente exigente, de seis a siete días a la semana, por un salario mínimo. Moreno y sus cómplices utilizaron varias formas de coerción, incluida la imposición de deudas a los trabajadores; confiscar sus pasaportes; sometiéndolos a condiciones de vida hacinadas, insalubres y degradantes; albergarlos en los Estados Unidos después de que expiraron sus visas; y amenazándolos con el arresto y la deportación si no cumplían con las demandas de Moreno y sus cómplices. Más tarde, en un intento de ocultar la empresa criminal a los investigadores federales, Moreno creó y entregó a los investigadores registros fraudulentos que contenían información falsificada sobre el salario y las horas de trabajo de los trabajadores.

El fiscal general adjunto Clarke, el fiscal federal Handberg y el agente especial interino a cargo DeWitt anunciaron la sentencia.

La Fuerza de Tarea contra la Trata de Personas del Condado de Palm Beach, que incluye al FBI, Investigaciones de Seguridad Nacional y la Oficina del Sheriff del Condado de Palm Beach, investigó el caso. El grupo de trabajo recibió asistencia de la Oficina del Inspector General del Departamento de Trabajo, la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo, el Servicio de Seguridad Diplomática del Departamento de Estado, la Coalición de Trabajadores de Immokalee, la División de Trabajadores Agrícolas Migrantes de Servicios Legales de Colorado, los Servicios de Ayuda Legal del Programa de Trabajadores Agrícolas de Oregón y el Proyecto de Protección y Derechos de los Trabajadores de los Servicios Legales de Indiana.

Cualquier persona que tenga información sobre la trata de personas debe reportar esa información a la Línea Directa Nacional contra la Trata de Personas al número gratuito 1-888-373-7888, que está disponible las 24 horas del día, los siete días de la semana. Para obtener más información sobre la trata de personas, visite www.humantraffickinghotline.org. Puede encontrar información sobre los esfuerzos del Departamento de Justicia para combatir la trata de personas en www.justice.gov/humantrafficking.