El médico sudafricano que alertó por primera vez a las autoridades sobre la presencia de la variante omicron COVID-19 informó que presenta síntomas “inusuales pero leves”. 

La Dra. Angelique Coetzee, miembro de la junta de la Asociación Médica de Sudáfrica, notó por primera vez que pacientes por lo demás sanos mostraban síntomas inusuales el 18 de noviembre. 

“Sus síntomas eran tan diferentes y leves de los que había tratado antes”, dijo Coetzee a The Telegraph . 

Según Reuters , “la variante fue detectada y anunciada por el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles (NICD) de Sudáfrica el 25 de noviembre a partir de muestras tomadas de un laboratorio del 14 al 16 de noviembre”.

También se informó que la presidenta nacional de la Asociación Médica Sudafricana, la Dra. Angelique Coetzee, quien hizo un descubrimiento temprano de la variante Omicron  entre los pacientes, dice que “la exageración” que se ha creado en torno a la variante es injustificada.

Coetzee dijo a Reuters que en uno de los “hospitales más grandes” en su “área” y país de Sudáfrica, solo hay un paciente que es COVID positivo en la ventilación, y no ha habido confirmación, hasta el domingo, de que Omicron sea la causa.

“La exageración”, dice Coetzee, “que se ha creado actualmente en los medios de comunicación y en todo el mundo no se correlaciona con el cuadro clínico. Y no justifica simplemente aislarnos de cualquier viaje, y prohíbe a Sudáfrica como si somos los villanos en todo el proceso, no debería ser así “.

“Presenta una enfermedad leve con síntomas como dolor muscular y cansancio durante un día o dos que no se sienten bien”, explicó Coetzee. “Hasta el momento, hemos detectado que los infectados no sufren pérdida del gusto ni del olfato. Es posible que tengan una tos leve. No hay síntomas prominentes. De los infectados, algunos están siendo tratados actualmente en casa”.

Coetzee, que también forma parte del Comité Asesor Ministerial sobre Vacunas, dice que “al observar la levedad de los síntomas que estamos viendo actualmente, no hay razón para entrar en pánico, ya que no vemos pacientes gravemente enfermos”.

La mayoría de los pacientes eran hombres que informaron “sentirse muy cansados” y la mitad de ellos estaban vacunados. Los pacientes comprendían una variedad de edades y etnias. 

Desde entonces, los informes de la nueva variante han dado lugar a que varios países europeos, como el Reino Unido, emitan prohibiciones de viaje en países del sur de África, una prohibición que Sudáfrica ha impugnado enérgicamente. Desde el viernes, Estados Unidos y algunas naciones asiáticas también han prohibido los viajes desde Sudáfrica. 

El consejo de Coetzee sigue un informe de Tulio de Oliveira, director del Centro de Respuesta e Innovación Epidémica de Sudáfrica. 

“¡El mundo debe brindar apoyo a Sudáfrica y África y no discriminarlos ni aislarlos!” Oliveira tuiteó. “¡Al protegerlo y apoyarlo, protegeremos el mundo!”

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