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ESTADOS UNIDOS.- Las autoridades de Louisiana confirmaron este miércoles que un hombre de 55 años murió electrocutado por cables eléctricos que cayeron por los fuertes vientos que provocó el huracán “Zeta”.

Alyson Neel, portavoz del Departamento de Salud de Louisiana, dijo que el fallecimiento fue dado a conocer por el forense de Orleans Parish. La oficina forense no ha revelado el nombre de la víctima ni las circunstancias exactas que llevaron a la muerte.

El huracán “Zeta” tocó tierra en Louisiana el miércoles por la tarde, lo que dejó afectaciones en casas y negocios con lluvia y fuertes vientos y problemas en el servicio eléctrico de personas. Además, el ciclón amenazó con generar marejadas de tres metros (9 pies) tierra adentro en una región que ha sufrido numerosas tormentas este año.

Los caminos estaban inundados cerca de la costa. Los meteorólogos dijeron que “Zeta” tocó tierra en el área de Terrebone Bay, cerca de Cocodrie, un poblado pesquero ubicado al final de una carretera.

Chorros de agua caían de los tejados en el famoso Barrio Francés de Nueva Orleans, donde el viento mecía los carteles junto a restaurantes y bares, y las palmeras en Canal Street se sacudían con furia. Algunos árboles ya habían caído, y uno que se desplomó sobre cables del tendido eléctrico generó un intenso destello anaranjado.

Casi 300 mil usuarios se quedaron sin electricidad en Louisiana, incluyendo más de 230 mil en el área metropolitana de Nueva Orleans. “Zeta” tenía vientos máximos sostenidos de 177 kilómetros por hora como huracán de categoría 2, aunque las autoridades meteorológicas habían pronosticado que llegaría a tierra como categoría 1.

“La buena noticia para nosotros y hay que tomar las buenas noticias donde las encuentres es que la tormenta tenía una velocidad de desplazamiento de 17 millas por hora (27 kilómetros por hora); se pronostica que eso aumentará, así que llegará y saldrá del área relativamente rápido, y luego podremos evaluar los daños con mayor rapidez”, dijo el gobernador John Bel Edwards en una entrevista con The Weather Channel.

Las autoridades exhortaron a los residentes a tomar precauciones y prepararse para permanecer en donde estén.