La suposición puede ser una práctica mortal.

El monóxido de carbono está presente en el aire que todos respiramos, pero cuando se acumulan niveles inseguros del gas en el cuerpo, puede provocar una intoxicación por monóxido de carbono.

Más de 400 personas mueren cada año en los Estados Unidos por envenenamiento con monóxido de carbono, y miles se enferman por el gas incoloro, insípido e inodoro conocido como el “asesino silencioso”.

Además, los niños corren un mayor riesgo de envenenamiento por monóxido de carbono y se enferman mucho más rápido que los adultos porque sus cuerpos procesan el gas de manera diferente.

Por lo tanto, los defensores de lesiones y prevención en Monroe Carell Jr. Children’s Hospital en Vanderbilt recomiendan encarecidamente el uso de alarmas de monóxido de carbono en todos los edificios.

“No asuma que hay un detector de monóxido de carbono donde quiera que esté”, dijo Stacey Pecenka, MPH, gerente del Programa de Prevención de Lesiones Traumáticas en Monroe Carell. “No asuma que sus escuelas tienen uno, o que la casa que está comprando tiene uno instalado. Definitivamente pregunte sobre la ubicación y si están en buen estado de funcionamiento.

“Una alarma es la única forma de saber si hay niveles peligrosos de monóxido de carbono presentes”.

Pecenka dijo que también es importante tener en cuenta que las alarmas de humo y los detectores de monóxido de carbono no son lo mismo.

Ella dijo que cualquier electrodoméstico o fuente de calor que use fuentes combustibles de combustible puede generar monóxido de carbono. Entonces la pregunta es: ¿Quién necesita un detector de monóxido de carbono o una alarma en su hogar o lugar de trabajo?

“Todos”, dijo Pecenka. “Incluso si no usa aparatos de gas o fuentes de calefacción, aún necesita un detector.

“Cuando bajan las temperaturas, las personas usan fuentes de calor alternativas que podrían ser dañinas”, dijo. “Hay muchas formas en que el monóxido de carbono puede ingresar a una casa o lugar de trabajo, especialmente durante los meses de invierno”.

El monóxido de carbono es un subproducto de la combustión de combustibles de hidrocarburos que incluyen propano, carbón, gasolina y gas natural.

Otras fuentes incluyen calentadores de habitaciones, hornos, parrillas de carbón, cocinas, calentadores de agua, automóviles y generadores portátiles.

el monóxido de carbono se puede ventilar de manera segura la mayor parte del tiempo, pero el uso indebido o la falta de mantenimiento de las fuentes puede generar niveles inseguros en el aire.

Los signos de intoxicación incluyen dolor de cabeza, mareos, somnolencia y náuseas. Si los síntomas afectan a más de una persona, se debe considerar una fuga o exposición al monóxido de carbono. Los afectados deben tomar aire fresco de inmediato.

Otros consejos incluyen:

Coloque un detector en cada nivel de su casa o en diferentes extremos de una casa de un piso y cerca de las áreas para dormir.
Pruebe las alarmas mensualmente. Reemplace las baterías si están bajas.
Nunca ignore una alarma sonora.
Enseñe a los niños cómo responder si suena la alarma.

Con información de VUMC News and Communications