EE.UU.- Tras pasar 40 años de su vida en prisión, Kevin Strickland, de 62 años de edad, fue liberado por un tribuna en Misuri al revelarse que él no estuvo involucrado en el homicidio múltiple por el que pagó casi toda su vida.

El fallo judicial en nombre de este hombre provino del fiscal del condado de Jackson, Jean Peters Baker, quien refutó las pruebas presentadas por este reo hace 40 años.

Durante todo ese tiempo en que estuvo preso, Trickland, jamás admitió la culpa en los asesinatos; alegó que siempre estuvo viendo la televisión en su casa cuando se produjo el crimen

“En estas circunstancias únicas, la confianza del Tribunal en las condenas de Strickland está tan socavada que no puede mantenerse y la sentencia condenatoria debe ser anulada”, dictaminó el juez James Welsh en su veredicto, indicando que el preso será puesto en libertad de forma inmediata.

Libertad negada

Este mismo año, en mayo, la Fiscalía presentó el error en a acusación contra este hombre; luego que otros dos se declararan culpables del crimen en el 2020, es decie 39 años después.

Se precisó que Strickland no estaba presten en la escena del crimen, sin embargo, la Corte Suprema de Misuri negó la petición de libertad.

La exención solo cobró forma cuando en agosto Baker se acogió a una ley local que permite a los fiscales impugnar las sentencias condenatorias si creen que el acusado no tiene nada que ver con los hechos que se le imputan.

El homicidio

Este crimen se remonta al 25 de abril de 1978 cuando cuatro hombres irrumpieron en una casa en Kansas City para asesinar a Lary Ingram, John Walker y Sherrie Black. También dispararon contra Cynthia Douglas una sobreviviente del ataque que identificó a dos atacantes.

En aquel entonces Strickland, que tenía 18 años, estaba en el paredón de reconocimiento y fue reconocido por la víctima.

Ya para 1979, Kevin Strickland de sólo 19 años de edad, fue condenado por un jurado a cadena perpetua; este jurado sólo estaba conformado por personas de color blanco.

Además, se le impuso la prohibición de libertad condicional por 50 años.

Confesión clave

Luego de pagar 30 años de prisión en el 2009, a Cynthia Douglas, la superviviente; en un acto de nobleza, retiró las acusaciones sobre aquel muchacho que ya tenía 49 años. en su correo buscó rectificar sus declaraciones alegando que en esa oportunidad el joven no estaba allí.

El proceso de averiguaciones se extendió y para 2015 la mujer falleció pero el caso quedo en revisión por la Fiscalía.

Esta misiva fue clave para Kevin porque fue tomada como “una verdadera retractación” por el fiscal que ahora llevaba su causa. Desempolvar este caso dio con que las huellas dactilares presentes en el arma homicida jamás pertenecieron a Strickland; prueba clave porque en la acusación señalan que él era quien portaba el armamento.

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Mientras, la audiencia probatoria de este mes se centró en las declaraciones rectificadas de Douglas. El juez Welsh enfatizó en su decisión que la mujer “dudó en actuar porque temía ser acusada de perjurio si se retractaba públicamente”.

Paralelamente, testimonios de familiares, amigos y de un compañero de trabajo de Douglas apuntaban a que la mujer fue presionada por la Policía para señalar a Strickland como el autor de los homicidios, mientras ella intentaba durante años corregir sus declaraciones.

Lo cierto es que ya el hombre consiguió su libertad pero pagó su raza con 40 años que jamás podrá recuperar.