Siete trofeos del Balón de Oro, más que nadie en la historia: el rey Messi no parece tener intención de abdicar y volvió a llevarse el prestigioso galardón, en el que Alexia Putellas se convirtió en la primera española en ganarlo en categoría femenina.

En una glamurosa ceremonia celebrada en el Théâtre du Châtelet de París, Lionel Messi ganó por séptima ocasión en su carrera, pero a diferencia de las anteriores, en las que conquistó el galardón por sus éxitos con el Barcelona, esta vez fue gracias al título de la Copa América, su primer título con Argentina tras 16 años de decepciones.

“Este premio es por lo que hicimos en la Copa América y por ello doy las gracias a mis compañeros de la selección”, admitió en su discurso.

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Los jugadores que han ganado al menos dos Balones de Oro

“Antes ganaba este trofeo, pero me quedaba la sensación de que había una espina clavada; este año he conseguido el sueño que tanto deseaba después de muchos años de buscarlo”, añadió.

“Felicitaciones @leomessi, por otro Balón de Oro. Ciertamente es un homenaje justo para un talento sin par”, escribió la layenda del fútbol Pelé. 

“Siete veces, ¡muchas gracias!”, agregó Pelé, de 81 años, el único que como jugador fue tres veces campeón mundial.

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El astro argentino del París Saint-Germain, Lionel Messi, recibe el Balón de Oro, durante una ceremonia celebrada en el Théâtre du Châtelet de la capital francesa, el 29 de noviembre de 2021

Además de los protocolarios agradecimientos, Messi volvió a dar muestra de su clase, también fuera de los terrenos de juego, al dirigirse al delantero polaco Robert Lewandowski, segundo en esta edición: “Decirle a Robert que el año pasado se merecía este premio. Todo el mundo estuvo de acuerdo en que fue el mejor, pero no se pudo hacer por la pandemia. Ojalá France Football  te pueda entregar este premio que mereces”.

– Detalle de clase con Lewandowski –

En 2020 no se atribuyeron los premios del Balón de Oro como consecuencia de la pandemia de covid-19.

El podio lo completó el italiano de origen brasileño Jorginho por su gran temporada con el Chelsea (Campeón de Europa) y con la selección italiana (ganador de la Eurocopa).

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El astro argentino del París Saint-Germain, Lionel Messi, se dirige a los presentes luego de recibir el Balón de Oro, durante una ceremonia celebrada en el Théâtre du Châtelet de la capital francesa, el 29 de noviembre de 2021

Karim Benzema (Real Madrid), N’Golo Kanté (Chelsea), Cristiano Ronaldo (Juventus y Manchester United), Mohamed Salah (Liverpool), Kevin de Bruyne (Manchester City), Kylian Mbappé (París SG) y Gianluigi Donnarumma (AC Milan y París SG) completaron el Top-10, del que se quedó fuera el brasileño Neymar, que solo fue 16º en las votaciones realizadas por 180 periodistas de otros tantos países.

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El polaco Robert Lewandowski es galardonado con el premio al Delantero del Año en la ceremonia de entrega del premio Balón de Oro celebrada en el Theatre du Chatelet de París el 29 de noviembre de 2021

Preguntado si este séptimo Balón de Oro puede ser el último, Messi se mostró ambicioso: “Hace dos años dije que eran mis últimos años y vuelvo a estar aquí. Me preguntaban cuándo iba a ser mi fecha de retirada, pero estoy en París y muy feliz, con muchas ganas de seguir peleando por nuevos retos. No sé cuándo llegará el momento del adiós, porque disfruto mucho del fútbol”.

Messi, que estuvo acompañado en la ceremonia por su esposa Antonela Rocuzzo y sus tres hijos (que vistieron el mismo traje que su padre), recibió el trofeo de manos de su gran amigo y excompañero en el FC Barcelona, el uruguayo Luis Suárez.

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Ficha de Lionel Messi, ganador del Balón de Oro 2021

– Protagonismo del FC Barcelona –

“Es alguien por quien gracias a él soy lo que soy. Espero que estés muy orgullosa de tu hija allá donde estés”, dijo emocionada antes de que se unieran con ella en el escenario su madre y su hermana.

Otro miembro de la familia azulgrana, el joven Pedro González ‘Pedri’, se llevó el premio Kopa al mejor jugador menor de 21 años.

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Ficha de Alexia Putellas, ganadora del Balón de Oro 2021

“Hace poco cumplí 19 años y creo que la mejor manera de celebrarlo es recibir este premio al lado de los mejores futbolistas del mundo”, dijo el joven centrocampista canario, que también tuvo palabras para Messi, que fue su compañero en el Barça: “Gracias por todo lo que me ayudaste”.

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La centrocampista del Barcelona Alexia Putellas posa con el Balón de Oro femenino, en la ceremonia celebrada el 29 de noviembre de 2021 en París

Finalmente, el premio Yashin al mejor portero fue para el italiano Gianluigi Donnarumma.

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