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CRUZ AZUL AMARRA SU PASE A LA LIGUILLA

Con goles del español Édgar Méndez y del colombiano Andrés Rentería, Cruz Azul recuperó la punta y de paso se convirtió en el segundo equipo clasificado a la liguilla por el título al derrotar 2-1 a Pumas el domingo, por la 15ta fecha del torneo Apertura 2018.

Méndez movió primero las redes con un remate de cabeza a los 15 minutos y Rentería agregó un tanto a los 80 para la “Máquina”, que extendió a cuatro su racha de partidos sin perder ante los universitarios.

Con el triunfo, Cruz Azul ganó por primera vez en sus últimos tres encuentros y ya alcanza 30 puntos para desplazar del primer puesto al América (29), que es el otro equipo clasificado a la fase final.

“Hemos sabido jugar el partido ante un rival que era difícil, ahora estamos en la mitad del recorrido. El grupo ha sido espectacular”, dijo el técnico de la “Máquina”, Pedro Caixinha.

Queremos crecer emocionalmente y saber lo que demanda jugar partidos de esta manera y sacar el resultado”.

Cruz Azul, que a media semana se coronó en la Copa al vencer a Monterrey, logró su otro objetivo que era clasificar a la liguilla y ahora buscará su primer título de liga desde el torneo Invierno 97.

“Sentimos que vamos a la mitad del recorrido, la primera mitad ya la logramos el miércoles y ahora vamos a trabajar para la segunda mitad, que es la ilusión que tenemos”, añadió Caixinha. “La afición ahora se ilusiona porque ve cómo defendemos a muerte estos colores”.

Luis Quintana descontó a los 85 por Pumas, que sufrió su primer revés desde la sexta fecha y permanece con 26 puntos en la cuarta posición, aún sin poder sellar su pase a la liguilla. Para lograrlo requiere un punto en sus últimos dos partidos.

“En el juego se gana y se pierde, no merecíamos perder porque buscamos ganarlo y me voy contento por el esfuerzo de los jugadores”, subrayó por su parte el técnico de Pumas, David Patiño.

Queremos estar dentro de ese grupo de equipos (clasificados) y quedan seis puntos, pero hay que ir partido a partido”.

Los universitarios generaron la primera jugada de gol en el partido a los nueve minutos, con un disparo del paraguayo Carlos González que fue desviado con apuros por el portero José de Jesús Corona.

La “Máquina” se puso al frente poco después cuando Méndez recibió un centro por izquierda de Adrián Aldrete y Méndez conectó un remate de cabeza que picó en el campo y superó el lance del portero Alfredo Saldívar.

González coqueteó de nueva cuenta con el gol a los 38, cuando conectó de cabeza en el área chica en un remate que pasó muy cerca del poste derecho del arco de Corona, quien a los 52 realzó una gran atajada a un tiro de media distancia del argentino Matías Alustiza.

Cruz Azul amplió su ventaja cuando Rafael Baca le filtró un pase dentro del área Rentería, quien conectó un disparo rasante que entró pegado al poste derecho del arco de Alfredo Saldívar.

Pumas descontó en una jugada de tiro de esquina en la que Quintana superó la marca de un zaguero y remató pegado al poste izquierdo de Corona, quien no pudo hacer nada para evitar la anotación.

La “Máquina” tuvo una gran oportunidad de ampliar su ventaja a los 88 cuando Baca estrello un tiro en la base del poste derecho.

Poco después, Cruz Azul se quedó con 10 jugadores cuando Aldrete fue expulsado al recibir su segunda tarjeta amarilla.

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