El lunes, la Corte Suprema dictaminó que los inmigrantes que ingresaron ilegalmente a los Estados Unidos y luego se les permitió permanecer en el país por razones humanitarias no son elegibles para convertirse en residentes permanentes.

La decisión unánime de la corte podría afectar a miles de personas, incluidas muchas que han vivido en los Estados Unidos durante años y esperaban obtener el estatus de residente permanente legal o una tarjeta verde.

La jueza Elena Kagan, nombrada a la corte por el ex presidente Obama, escribió en una decisión de 9-0 que “un beneficiario de TPS que ingresó ilegalmente a los Estados Unidos no es elegible … para el estatus de [residente permanente legal] simplemente a fuerza de su TPS”.

José Santos Sánchez, un extranjero ilegal de El Salvador, llegó ilegalmente a los EE. UU. En 1997. En 2001, a Sánchez se le otorgó TPS, un estatus de no inmigrante que le permite permanecer en los EE. UU. Durante el tiempo que el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) extiende TPS para El Salvador.

En 2014, Sánchez solicitó el estado de residente permanente legal, comúnmente conocido como tarjeta verde, para reasentarse permanentemente en los EE. UU. Después de que la agencia de Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) le negó la solicitud de tarjeta verde de Sánchez con el argumento de que ingresó por primera vez a los EE. UU. ilegalmente, Sánchez impugnó la decisión en un tribunal de distrito federal y ganó.

Luego, la Corte de Apelaciones del Tercer Circuito de EE. UU. revocó la decisión y determinó que debido a que Sánchez ingresó ilegalmente a los EE. UU. Por primera vez, no era elegible para una tarjeta verde según la ley federal de inmigración.

El tribunal sostuvo que el requisito de entrada legal no se elimina incluso si a una persona se le otorga posteriormente el estatus de protección temporal (TPS) debido a crisis humanitarias en su país de origen derivadas de la guerra u otros desastres.

“[N] nada en la concesión de TPS cambia ese resultado”, escribió Kagan.

La decisión otorgó una victoria legal a la administración de Biden, que se encontró en desacuerdo con varios legisladores demócratas y grupos de defensa de los derechos de los inmigrantes que presentaron escritos de amigos de la corte en el caso.  

Más de 400,000 personas viven actualmente en los EE. UU. Bajo TPS de una docena de países, incluidos El Salvador, Haití, Somalia, Siria y Yemen.

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