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ESTADOS UNIDOS.- Luisiana es un estado que se enfrenta no a uno, sino a dos desastres naturales multimillonarios en un lapso de seis semanas: los huracanes Laura y Delta.

“Esta familia acababa de mudarse hace menos de una semana”, dijo Chuck Robichaux, alcalde de la ciudad de Rayne, Louisiana. “Simplemente se están instalando, ni siquiera han puesto todas sus cosas en su lugar, y tienen que mudarse hasta que podamos repararlo”. Es un escenario desgarrador que se desarrolla en todo el país este año.

Hasta el huracán Delta, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica dijo que el país experimentó 16 desastres naturales este año, cada uno con daños superiores a los mil millones de dólares. Estos incluyeron incendios forestales y sequías en el oeste, tornados, clima severo e inundaciones en el medio oeste y huracanes a lo largo del este y la costa del Golfo.

Ese número, 16, empató el récord de desastres por miles de millones de dólares jamás registrados en un solo año, hasta que el huracán Delta rompió el récord con al menos $ 2 mil millones en daños. “La tendencia general es una de un número creciente de desastres de miles de millones de dólares”, dijo Jeff Schlegelmilch, director del Centro Nacional de Preparación para Desastres de la Universidad de Columbia.

Dijo que hay dos razones principales por las que ha habido más de estos desastres de alto precio. El primero es el cambio climático. “Negar el cambio climático es negar uno de los impulsores críticos de estos desastres”, dijo Schlegelmilch.

La otra razón, dijo, se reduce al lugar donde la gente elige vivir. La población está creciendo, lo que conduce a un mayor desarrollo en áreas vulnerables, como las costas susceptibles a huracanes y en áreas boscosas susceptibles a incendios forestales. “¿Estamos preparados para alojar a un número tan grande de personas en áreas que son cada vez más vulnerables a los desastres?” Dijo Schlegelmilch. “Y, si no es así, ¿qué inversiones tenemos que hacer para hacer eso?”

Eso podría significar implementar códigos de construcción más estrictos y repensar los desastres más allá de simplemente responder a ellos cuando suceden, como lo hacen ahora FEMA y los estados. “No se trata solo de responder al desastre, se trata de prevenirlo, se trata de mitigarlo”, dijo Schlegelmilch. “Entonces, mirando esto de manera más integral, no creo que todavía tengamos un gran modelo para hacer esto a nivel federal, estatal o comunitario”.

Sin embargo, es más que solo números cuando se trata de desastres de miles de millones de dólares “Lo que realmente no captamos con tanta precisión dentro de esos números es la pérdida de vidas, la pérdida de medios de vida y las comunidades que en realidad pueden quedar retenidas durante una generación o más”, dijo Schlegelmilch.